Suelo radiante eléctrico

Los sistemas de calefacción radiante suministran calor directamente en el suelo, en los paneles de la pared o el techo de una casa. Los sistemas dependen en gran medida de la transferencia de calor radiante, la entrega de calor directamente desde la superficie caliente a las personas y objetos en la sala a través de la radiación infrarroja. La calefacción radiante es el efecto que se siente cuando se puede sentir el calor a través de un elemento. Cuando la calefacción radiante se encuentra en el suelo, a menudo se llama calefacción por suelo radiante o simplemente, suelo radiante.

Suelo radiante eléctrico

La calefacción radiante tiene una serie de ventajas. Es más eficiente que la calefaccion por zocalo y por lo general, más eficiente también que la calefacción de aire forzado, ya que elimina las pérdidas en el conducto.

Las personas con alergias a menudo prefieren el calor radiante porque no distribuye alérgenos como los sistemas de aire forzado. Los sistemas hidrónicos (de base líquida) utilizan poca electricidad, un beneficio para los hogares que se encuentran fuera de la red eléctrica o en áreas con altos precios de la electricidad. Los sistemas hidráulicos pueden utilizar una amplia variedad de fuentes de energía para calentar el líquido, incluyendo las calderas estándar de gas o las calderas de petróleo, de leña, los calentadores solares de agua o una combinación de estas fuentes.

A pesar de su nombre, la calefacción por suelo radiante depende en gran medida de la convección, la circulación natural del calor dentro de una habitación, es decir, el aire caliente tiende a subir. Los sistemas de calefacción por suelo radiante son significativamente diferentes de los paneles radiantes utilizados en paredes y techos.

Los suelos radiantes eléctricos consisten normalmente en cables eléctricos integrados en el suelo. Los sistemas cuentan con esteras de plástico conductoras eléctricamente montadas en el subsuelo debajo de un revestimiento de suelo, también existen baldosas radiantes electricas disponibles.

Debido al relativamente alto costo de la electricidad, los suelos radiantes eléctricos son por lo general sólo rentables si incluyen una masa térmica significativa, como un suelo de hormigón grueso y tu compañía eléctrica ofrece tarifas por tiempo de uso. Las tarifas por tiempo de uso te permiten "cargar" el suelo de hormigón con calor durante las horas más económicas (aproximadamente de 9 p.m. a 6 a.m.). Si la masa térmica del suelo es lo suficientemente grande, el calor almacenado mantendrá la casa caldeada durante ocho o diez horas sin necesidad de una entrada eléctrica adicional, sobre todo cuando las temperaturas diurnas son significativamente más altas que las temperaturas nocturnas. Esto ahorra una cantidad considerable de dinero en energía en comparación con el calentamiento a las tarifas eléctricas máximas durante el día.

Los suelos radiantes eléctricos también pueden tener sentido para ampliaciones de casas, si no es práctico extender el sistema de calefacción en el nuevo espacio. Sin embargo, los propietarios deben examinar otras opciones, como las bombas de calor mini-split, que operan de manera más eficiente y tienen la ventaja añadida de proporcionar refrigeración.

Otros tipos de calefacción radiante por suelo

Además de los suelos radiantes eléctricos, hay dos tipos más de calefacción radiante de suelo, los suelos radiantes de aire (el aire es el medio portador del calor) y los suelos radiantes por agua caliente (hidráulico).

La calefacción radiante de suelo por aire no puede contener grandes cantidades de calor, los suelos radiantes por aire no son tan rentables en aplicaciones residenciales, y rara vez se instalan. A pesar de que se pueden combinar con sistemas de calefacción solar de aire, estos sistemas tienen el inconveniente obvio de que sólo producen calor por el día, cuando las cargas de calefacción son generalmente más bajas.

Los sistemas hidrónicos (líquido) son los sistemas de calefacción radiante más populares y rentables para los climas de calentamiento dominado. Los sistemas de suelo radiante hidrónicos bombean agua caliente procedente de una caldera a través de unos tubos establecidos en un patrón bajo el suelo. En algunos sistemas, se controla el flujo de agua caliente a través de cada bucle de los tubos mediante el uso de válvulas o bombas de zonificación y termostatos regulando así, la temperatura ambiente. El costo de la instalación de un suelo radiante hidráulico varía según la ubicación y depende del tamaño de la casa, el tipo de instalación, el revestimiento del suelo, la lejanía del lugar y el costo de la mano de obra.

Tipos de suelos para la calefacción radiante

Ya sea que utilices cables o tubos, los métodos de instalación de los sistemas radiantes eléctricos e hidráulicos en plantas son similares. Las llamadas instalaciones "húmedas" incrustan los cables o tubos en un suelo sólido y son la forma más antigua de instalación de los modernos sistemas de suelo radiante. La tubería o el cable se puede incrustar en una gruesa losa de cimentación de hormigón o en una fina capa de hormigón, yeso u otro material instalado en la parte superior de un subsuelo. Si se utiliza cemento y el nuevo suelo no está instalado en la tierra sólida, puede ser necesario un apoyo adicional en el suelo debido al peso añadido. Debes consultar a un ingeniero profesional para determinar la capacidad de carga del suelo.

Las losas de hormigón gruesas son ideales para el almacenamiento de calor en los sistemas de energía solar, que tienen una potencia calorífica fluctuante. La desventaja de las losas gruesas es su tiempo de respuesta térmica lenta, lo que hace que los contratiempos tanto durante la noche como por el día sean difíciles, si no imposibles de solucionar. La mayoría de los expertos recomiendan mantener una temperatura constante en los hogares con estos sistemas de calefacción.

Debido a las recientes innovaciones en tecnologías de suelos, los denominados suelos "secos", en el que los cables o tubos se ejecutan en un espacio de aire por debajo del suelo, han ido ganando en popularidad, debido principalmente a que un suelo seco es más rápido y menos costoso de construir. Pero debido a suelos secos implican calentar un espacio de aire, el sistema de calefacción radiante necesita funcionar a una temperatura más alta.

Calefaccion por losa radiante eléctrica

Algunas instalaciones secas implican la suspensión de los tubos o cables bajo el subsuelo entre las vigas. Este método por lo general requiere la perforación a través de las vigas del suelo para instalar la tubería. El aislante reflectante también debe instalarse debajo de los tubos para dirigir el calor hacia arriba. Los tubos o cables también se pueden instalar desde arriba de la planta, entre dos capas de subsuelo. En estos casos, la tubería de líquido a menudo se encaja en difusores de aluminio que propagan el calor del agua a través del suelo con el fin de calentar el suelo de manera más uniforme. Los difusores de tubos y de calor están asegurados entre listones (durmientes), que llevan el peso del nuevo subsuelo y superficie del suelo terminado.

Al menos una empresa ha mejorado esta idea al utilizar un material de contrasuelo de madera contrachapada fabricado con ranuras para los tubos y con las placas difusoras de calor de aluminio integradas en el mismo. El fabricante asegura que este producto hace que el sistema de suelo radiante (para nueva construcción) es considerablemente menos costoso de instalar y más rápido en reaccionar a los cambios de temperatura ambientales. Tales productos también permiten el uso de un medio como la tubería o los cables, debido a que la transferencia de calor de la planta en gran medida se ha mejorado en comparación con plantas más tradicionales secas o húmedas.

Revestimientos para el suelo

El suelo cerámico es el suelo más común y eficaz para cubrir la calefacción por suelo radiante, ya que conduce bien el calor y agrega almacenamiento térmico. Los revestimientos para el suelo comunes como el vinilo, linóleo, moqueta o madera también se pueden utilizar, pero cualquier cubierta que aísle el suelo de la sala, disminuirá la eficiencia del sistema.

Si quieres poner alfombras en tu casa, utiliza una alfombra fina con relleno denso e instala tan pocas alfombras como sea posible. Si algunas de las habitaciones, pero no todas, tienen un revestimiento de suelo, entonces esas habitaciones deben tener un bucle de tubo por separado para que el sistema pueda calentar estos espacios de manera más eficiente. Esto es porque el agua que fluye bajo el suelo cubierto tendrá que estar más caliente para compensar el revestimiento del suelo. Los suelos de madera deben ser laminados, en lugar de los suelos de madera maciza, para reducir la posibilidad de contracción y agrietamiento de la madera debido a los efectos de secado por el calor.